„Credit Mobilier“ skandalas

„Crédit Mobilier“ skandalas buvo plačiai paplitęs nesąžiningas manipuliavimas sutartimis dėl dalies Amerikoje pirmosios statybos. Transkontinentinis geležinkelis 1864–1867 m. vykdė „Union Pacific Railroad“ ir jų fiktyvios statybų bendrovės „Crédit Mobilier of America“ pareigūnai.

Pagrindiniai pasiūlymai: „Crédit Mobilier“ skandalas

  • „Crédit Mobilier“ skandalas buvo sudėtingas sukčiavimas, kurį 1864–1867 m. vykdė „Union Pacific“ vadovai. Geležinkelis ir fiktyvi kompanija Crédit Mobilier of America Transcontinental pastate Geležinkelis.
  • „Crédit Mobilier of America“ sukūrė „Union Pacific“ vadovai, norėdami gerokai padidinti savo geležinkelio dalies statybos išlaidas.
  • Permokėdami savo išlaidas, Union Pacific vadovams pavyko išvilioti JAV vyriausybę daugiau nei 44 mln.
  • Maždaug 9 milijonai dolerių iš neteisėtai gautų pinigų buvo panaudoti papirkti kelis Vašingtono politikus dėl papildomo finansavimo ir sąjungai Ramiojo vandenyno palankių reguliavimo sprendimų.
  • Nors tai sugriovė kelių garsių verslininkų ir politikų reputaciją ir karjerą, niekas niekada nebuvo nuteistas už nusikaltimą dėl dalyvavimo Crédit Mobilier skandale.
    instagram viewer

Skandalas buvo susijęs su sudėtingu verslo susitarimu, kai keli asmenys sudarė pelningas vyriausybės sutartis dėl geležinkelio tiesimo. Procese dalyvaujantys asmenys uždirbo milžinišką pelną apgaudinėdami JAV vyriausybę ir bankrutuodami „Union Pacific“. Po to, kai 1872 m. galiausiai buvo atskleistas siužetas ir paaiškėjo, kad jame dalyvavo kai kurie Kongreso nariai, Atstovų rūmai ištyrė skandalą. Skandalas sužlugdė kelių politikų karjerą, o didžioji dalis Amerikos visuomenės nepasitikėjo Kongresu ir vyriausybe. laissez-fairePaauksuotas amžius“ XIX amžiaus pabaigos.

Fonas

Nuo pat pradžios Amerikos pramonės revoliucija, verslininkai svajojo apie geležinkelį, kuris sujungtų tautos rytines ir vakarines pakrantes. Įstatymą pasirašė prezidentas Abraomas Linkolnas 1862 m. liepos 1 d. 1862 m. Ramiojo vandenyno geležinkelių įstatymas įgaliojo platų žemės suteikimą ir vyriausybės leidimą. obligacijos „Union Pacific Railroad“ ir „Central Pacific Railroad“ bendrovėms „tarpžemyniniam geležinkeliui“ statyti geležinkelis“.

Geležinkelių įstatymas neapsiėjo be pasipriešinimo. Oponentai teigė, kad visas projektas buvo apgaulė, iš kurios pasipelnys keli jau turtingi kapitalistai didžiulis pelnas statant „geležinkelį į niekur“, kurį daugiausia apmoka JAV vyriausybė, taigi mokesčių mokėtojai. Oponentai taip pat tvirtino, kad maršrutas ir kliūtys tiesti vakarinę geležinkelio dalį pašalino bet kokią galimybę, kad baigtas geležinkelis galėtų būti eksploatuojamas pelningai.

Nors dauguma amerikiečių sutiko, kad geležinkelis labai reikalingas, daugelis nesutarė, kaip už jį sumokėti. Vien nutiesti takelį per, virš arba aplink tvirtas Siera Nevados kalnų granito viršūnes – daugiau nei 7000 pėdų aukščio – kainuotų milijonus. Kai Civilinis karas prasidėjo 1861 m. balandį, Kongresui idėja finansuoti tokį brangų projektą atrodė dar mažiau patraukli. Tačiau prezidentas Linkolnas, desperatiškai norėdamas užkirsti kelią Kalifornijos atsiskyrimui nuo Sąjungos, įtikino Kongresą priimti Geležinkelių įstatymą.

Per tuos metus, kuriuos istorikas Vernonas Louisas Parringtonas pavadino „didžiąja kepsnine“ po pilietinio karo, federalinė vyriausybė agresyviai skatino Vakarų teritorijų apgyvendinimas ir jų išteklių naudojimas mažai prižiūrint, reguliuojant ar neatsižvelgiant į jo poveikį čiabuviams Tautos. Šis „laissez-faire“ požiūris į atsiskaitymus ir išteklių gavybą be pasekmių sulaukė didelio palaikymo Linkolno respublikonų partija.

Pagal Geležinkelių įstatymą „Union Pacific Railroad“ buvo suteikta 100 mln. USD, o tai atitinka daugiau nei 1,6 mlrd. dolerių – pradinės kapitalo investicijos, skirtos nutiesti dalį geležinkelio, einančio nuo Misūrio upės iki Ramiojo vandenyno. pakrantėje. „Union Pacific“ taip pat gavo žemės dotacijas ir vyriausybės paskolas nuo 16 000 USD iki 48 000 USD už mylią trasos, priklausomai nuo statybos sudėtingumo, iš viso daugiau nei 60 mln.

Kliūtys privačioms investicijoms

Nepaisant didelio federalinės vyriausybės indėlio, „Union Pacific“ vadovai žinojo, kad jiems prireiks privačių investuotojų pinigų, kad užbaigtų savo geležinkelio dalį.

Transkontinentinio geležinkelio Union Pacific atkarpos per Velnio vartų tiltą, Juta, statybos vaizdas, 1869 m.
Transkontinentinio geležinkelio Union Pacific atkarpos per Velnio vartų tiltą, Juta, statybos vaizdas, 1869 m.

PhotoQuest / Getty Images

„Union Pacific“ bėgiai turėtų būti nutiesti daugiau nei 1750 mylių (2820 km) dykumos ir kalnų. Dėl to reikmenų ir įrangos pristatymo į statybvietes kaina būtų itin didelė. Tarsi tai nebūtų pakankamai rizikinga, buvo manoma, kad „Union Pacific“ statybų brigados susidurs su smurtiniais konfliktais su Amerikos indėnų gentys, kurios ilgą laiką buvo užėmusios Vakarų teritorijas ir nežadėjo ankstyvų verslo pajamų mokėti dividendus.

Kadangi vakarinėse prerijose dar nebuvo bet kokio dydžio miestų ar miestų, jų praktiškai nebuvo paklausa mokėti už krovinių ar keleivių vežimą geležinkeliu bet kurioje Union Pacific siūlomoje vietoje maršrutą. Neturėdami potencialios komercinės veiklos, privatūs investuotojai atsisakė investuoti į geležinkelį.

Vietinių tautų pasipriešinimas

Vietiniai žmonės, gyvenę Amerikos vakaruose, susidūrė su transkontinentiniu geležinkeliu kaip didesnio proceso dalimi. Amerikos plėtra į vakarus, kolonizacija ir apgyvendinimas. Jie suprato, kad sudarant galimybę vis didesniam skaičiui žmonių apsigyventi Vakaruose, geležinkelis grasinama paspartinti jų perkėlimą ir su tuo susijusį gamtos išteklių, maisto šaltinių, suvereniteto ir kultūros praradimą. tapatybę.

Bendrovė Union Pacific pradėjo tiesti bėgius į vakarus nuo Omahos, Nebraskos valstijoje, 1865 m. Kai jų įgulos įžengė į Centrines lygumas, jie pradėjo patirti indėnų genčių pasipriešinimą, įskaitant sąjungines Oglala Lakota, Northern Cheyenne ir Arapaho gentis.

1851 m. sutarta Fort Laramie sutartimi pažadėjo gentims apsaugą nuo amerikiečių naujakurių ir kasmetinis JAV mokėjimas už maistą ir reikmenis kaip kompensaciją už žalą, padarytą migrantų. Mainais gentys sutiko leisti migrantams ir geležinkelių darbuotojams saugiai kirsti genčių žemes.

Nors tai sukūrė trumpą taikos laikotarpį, abi šalys netrukus sulaužė visas sutarties sąlygas. JAV kariuomenė, kuriai pavesta apsaugoti naujakurius ir geležinkelius, vykdė visiško karo politiką, žudydama indėnus vyrus, moteris, vaikus ir pagyvenusius žmones.

Viena didžiausių indėnų tragedijų buvo Sand Creek žudynės. 1864 m. lapkritį JAV armijos kariuomenė, palaimindama Kolorado teritorinį gubernatorių, užpuolė taikos siekiantį kaimą Cheyenne ir Arapaho žmonių stovyklavo Sand Creek, netoli Denverio. Amerikos pajėgos nužudė daugiau nei 230 čiabuvių, iš kurių du trečdaliai buvo moterys ir vaikai.

Keršydami Cheyenne ir Arapaho kariai užpuolė geležinkelio įgulas, sunaikino telegrafo linijas ir žudė naujakurius. Tarprasinėms kovoms suintensyvėjus „Union Pacific“ geležinkelių vadovai pareikalavo, kad JAV karinės pajėgos, ką tik kovojusios pilietiniame kare, apsaugotų geležinkelį. Netrukus tapo įprasta, kad tiek kareiviai, tiek naujakuriai žudė vietinius amerikiečius, nesvarbu, ar jie dalyvavo mūšyje, ar ne.

Sukčiavimo schema

To meto geležinkelių vadovai iš patirties sužinojo, kad daugiau pelno galima gauti tiesiant geležinkelius nei juos eksploatuojant. Tai ypač pasakytina apie Sąjungos Ramiojo vandenyno geležinkelį. Nors ir gausiai remiama vyriausybės žemės dotacijų ir obligacijų, Union Pacific būtų atsakinga už didžiulę, dažniausiai negyvenamą žemės plotą tarp Omaha, Nebraska, prie Misūrio upės ir Didysis Druskos ežeras Jutoje – teritorija, kurioje mažai galimybių gauti daug tiesioginių pajamų iš krovinių gabenimo mokesčiai.

Siekdamas užtikrinti, kad sau ir savo partneriams užsidirbtų pinigų tiesiant geležinkelį, Union Pacific vykdomasis direktorius Thomas C. Durantas sukūrė fiktyvią geležinkelių statybos įmonę, kurią pavadino Amerikos Crédit Mobilier, melagingai vaizduodamas įmonę. taip, kad potencialūs investuotojai patikėtų, kad jis buvo susijęs su visiškai teisėtu dideliu Prancūzijos banku vardas. Tada Durantas sumokėjo savo draugui Herbertui M. „Hoxie“ pateiks statybos pasiūlymą „Union Pacific“. Kadangi niekas kitas nebuvo paprašytas pasiūlyti, Hoxie pasiūlymas buvo vienbalsiai priimtas. Hoxie nedelsdamas pasirašė sutartį su Durantu, kuris vėliau perdavė ją savo Crédit Mobilier of America.

Durantas sukūrė „Crédit Mobilier“, kad gerokai padidintų „Union Pacific“ geležinkelio statybos išlaidas. Nors „Union Pacific“ faktinės statybos išlaidos niekada neviršijo apie 50 mln. USD, „Crédit Mobilier“. federalinei vyriausybei paskyrė 94 mln. milijonas.

Naudodamas dalį grynųjų pinigų pertekliaus ir 9 mln. USD diskontuotų „Crédit Mobilier“ akcijų, „Durant“, padedamas JAV Respublikos. Oak Ames, papirkęs kelis Kongreso narius. Mainais už grynuosius pinigus ir akcijų opcionus įstatymų leidėjai pažadėjo Durantui, kad jų nebus federalinė Union Pacific arba Crédit Mobilier priežiūra, įskaitant jų finansinę ir verslo priežiūrą sandėrius. Gindamas savo veiksmus, Amesas rašė: „Mes norime daugiau draugų šiame Kongrese ir jei žmogus pažvelgs į įstatymą (ir tai yra sunku priversti juos tai daryti, nebent jie yra suinteresuoti tai daryti), jis negali atsilaikyti įsitikinęs, kad mes neturime būti trukdė“.

Kartu su pagalba nuslėpti sukčiavimą, papirkti kongresmenai patvirtino papildomas nereikalingas subsidijas išlaidoms padengti. geležinkelį ir paskelbė norminius nutarimus, leidžiančius „Union Pacific“ išlaikyti faktines statybos išlaidas minimumas.

Iš esmės, Durantas pasisamdė pats geležinkeliui nutiesti, sumokėdamas savo „Crédit Mobilier“ iš federalinės vyriausybės ir rizikuojančių privačių investuotojų „Union Pacific“ duotų pinigų. Tada jis, siekdamas užsitikrinti nemažą pelną, geležinkelių darbus subrangovai pavedė tikroms statybų brigadoms, naudodamas išpūstas sąmatas. Neatsižvelgdamas į jokią atsakomybę, Durantas neturėjo reikšmės, ar geležinkelis kada nors bus nutiestas. Kai vingiuotas, jaučio lanko formos maršrutas, vedantis į vakarus iš Omahos, pridėjo nereikalingas devynias mylias pelną nešantis takelis į statybas, Duranto pinigų uždirbimo schema įsibėgėjo kaip pabėgimas lokomotyvas.

Atskleidimas ir politinis nukritimas

Chaotiškas popilietinis karas Rekonstrukcijos era buvo apipintas įmonių korupcija, kurioje dalyvavo ne tik žemesni valstybės pareigūnai, bet ir išrinkti federalinės vyriausybės pareigūnai. Crédit Mobilier afera, kuri nebuvo viešai ištirta iki 1873 m., yra tam laikotarpiui būdingos korupcinės veiklos pavyzdys.

Niujorko laikraštis „The Sun“ sulaužė „Crédit Mobilier“ istoriją per 1872 m. prezidento rinkimų kampaniją. Laikraštis nepritarė perrinkimui Ulisas S. Suteikti, reguliariai publikuodamas straipsnius, kritikuojančius tariamą korupciją jo administracijoje.

Politinė karikatūra apie „Credit Mobilier“ skandalą, vaizduojanti politikus, mirusius ir sužalotus dėl šio reikalo.
Politinė karikatūra apie „Credit Mobilier“ skandalą, vaizduojanti politikus, mirusius ir sužalotus dėl šio reikalo.

Corbis Historical / Getty Images

Po nesutarimo su Rep. Oak Ames, Henry Simpson McComb, Illinois Central Railroad vadovas, laikraščiui nutekino kompromituojančius laiškus. 1872 m. rugsėjo 4 d. „The Sun“ pranešė, kad „Crédit Mobilier“ gavo 72 mln. USD sutarčių dėl geležinkelio tiesimo, kuris kainavo tik 53 mln.

Netrukus po to, kai istorija pasirodė „The Sun“, Atstovų rūmai pateikė Senatui ištirti devynių politikų pavardes. Tarp jų buvo respublikonų senatoriai Williamas B. Allison, George S. Boutwellas, Roscoe Conklingas, Jamesas Harlanas, Johnas Loganas, Jamesas W. Pattersonas ir Henry Wilsonas, demokratų senatorius Jamesas A. Bayardas jaunesnysis ir respublikonų viceprezidentas Schuyleris Colfaxas. Kai buvo užsiminta, kad sen. Bayardas buvo įvardytas tik tam, kad atrodytų, jog demokratai taip pat yra įsitraukę į skandalą, jis apskritai buvo pašalintas iš tolesnio tyrimo.

1782 m. gruodžio mėn. Rūmų pirmininkas Jamesas Blaine'as iš Meino paskyrė specialų tyrimo komitetą. „Kaltinimas narių papirkimu yra pats rimčiausias, koks gali būti pareikštas įstatymų leidžiamojoje institucijoje. Man atrodo... kad šis kaltinimas reikalauja greito, išsamaus ir nešališko tyrimo“, – pažymėjo pirmininkas Blaine'as.

1873 m. vasario mėn. pirmininko Blaine'o komitetas ištyrė 13 senatorių ir atstovų. 1873 m. vasario 27 d. rūmai pasmerkė Amesą ir Brooksą už tai, kad jie panaudojo savo politinę įtaką asmeninei finansinei naudai gauti. Atskirame Teisingumo departamento tyrime buvo įtraukti keli kiti svarbūs pareigūnai, įskaitant kandidatą į viceprezidentus Henry Wilson, kongresmeną ir būsimą prezidentą. Jamesas A. Garfildas.

Skandalas neturėjo didelės įtakos Garfieldui, kuris, paneigęs jam pateiktus kaltinimus, buvo išrinktas prezidentu 1880 m. Mažiau nei metus eidamas pareigas, Garfieldas buvo nužudytas 1881 m. rugsėjo 19 d.

Skandalas buvo atskleistas, kai prezidentas Ulysses S. Grantas kandidatavo antrajai kadencijai 1872 m. Visi su pirmininko Blaine'o komiteto skandalu susiję politikai buvo Granto kolegos respublikonai, įskaitant kadenciją baigiantį viceprezidentą Schuylerį Colfaxą ir patį Blaine'ą.

Respublikonų partija pašalino Colfaxą iš 1872 m. bilieto dėl jo dalyvavimo skandale. Tyrimo metu naujasis kandidatas į viceprezidentus Henry Wilsonas pripažino, kad yra susijęs su skandalą, bet teigė, kad grąžino jam priklausančias Crédit Mobilier akcijų akcijas ir visus jų sumokėtus dividendus jam. Senatas priėmė Wilsono paaiškinimą ir nesiėmė jokių veiksmų prieš jį. Nors jo sąžiningumo reputacija buvo pažeista, 1873 m. kovo mėn. Wilsonas buvo išrinktas viceprezidentu.

Henry Wilson kaip jo naujasis kandidatas, Grantas buvo perrinktas 1872 m. Tačiau dauguma istorikų sutinka, kad Crédit Mobilier skandalas buvo pirmasis iš daugelio korupcijos atvejų. buvo atskleistas per savo antrąją kadenciją ir suvaidino svarbų vaidmenį sukėlus 1873 m. finansinę paniką.

Ulisas Grantas
Ulisas Grantas.Brady-Handy fotografijų kolekcija (Kongreso biblioteka)

1875 m. Viskio žiedo skandale buvo atskleista, kad aukšto lygio vyriausybės pareigūnai Granto administracija susitarė su distiliuotojais, kad nelegaliai sumokėtų mokesčius už pardavimą viskio. Aferos tyrimas buvo įtrauktas į ilgametis Granto draugas ir Baltųjų rūmų sekretorius, pilietinio karo herojus generolas Orville'as Babcockas. Jis du kartus buvo apkaltintas kaltinimais korupcija, bet buvo išteisintas daugiausia dėl Granto parodymų jo vardu – pirmą kartą prezidentui. Kai Babcocko bandymas vėl eiti pareigas Baltuosiuose rūmuose sulaukė visuomenės pasipiktinimo, jis buvo priverstas atsistatydinti.

1876 ​​m. Granto karo sekretorius Williamas Belknapas buvo apkaltintas po to, kai buvo įrodyta, kad jis paėmė tūkstančius dolerių. kyšius mainais už pelningą paskyrimą valdyti pelningą karinį prekybos postą Fort Sill indėnų valstijoje teritorija. Likus kelioms minutėms iki Atstovų Rūmų balsavimo dėl apkaltos straipsnių, Belknapas nuskubėjo į Baltuosius rūmus, įteikė Grantui atsistatydinimo pareiškimą ir apsipylė ašaromis.

Nors Grantas niekada nebuvo apkaltintas jokiu nusikaltimu, skandalų paradas per antrąją jo kadenciją labai sumažino jo, kaip pilietinio karo herojaus, populiarumą visuomenėje. Nusivylęs Grantas patikino Kongresą ir žmones, kad jo „nesėkmės“ buvo „sprendimo, o ne tyčios klaidos“.

1873 m. kovą vyriausybė padavė į teismą Union Pacific dėl valstybės lėšų pasisavinimo. Tačiau 1887 m JAV Aukščiausiasis Teismas nusprendė kad vyriausybė negalėjo pareikšti ieškinį iki 1895 m., kai turėjo būti sumokėta įmonės skola. Teismas taip pat nusprendė, kad vyriausybė neturėjo realaus pagrindo savo skundui, nes iš sutarties gavo tai, ko norėjo – tarpkontinentinį geležinkelį. „Bendrovė baigė savo kelią, palaiko jį tvarkingą ir atlieka viską, ko reikalauja vyriausybė“, – rašė Teismas.

Kas tapo Thomas Durantas?

Granto pirmininkavimo laikotarpiu Crédit Mobilier vis labiau buvo siejamas su korupcija ir slaptumu federalinėje vyriausybėje. Pavargote matyti, kad vyriausybei negrąžinamos paskolos, kurias ji suteikė Union Pacific ir tęsiant sukčiavimą Crédit Mobilier, Grantas įsakė Durantas nušalinti nuo Union Pacific direktoriaus pareigų.

Per 1873 m. paniką praradęs didžiąją dalį savo turto, Durantas pastaruosius dvylika savo gyvenimo metų praleido gindamasis nuo ieškinių, kuriuos jam iškėlė nepatenkinti partneriai ir Crédit Mobilier investuotojai. Sutrikus sveikatai, Durantas pasitraukė į „Adirondacks“ ir mirė nepalikęs testamento Voreno grafystėje, Niujorke, 1885 m. spalio 5 d.

Šaltiniai

  • „Crédit Mobilier skandalas“. JAV Atstovų rūmų istoriniai akcentai, https://history.house.gov/Historical-Highlights/1851-1900/The-Cr%C3%A9dit-Mobilier-scandal/.
  • Mitchellas, Robertas. „Draugų pirkimas šiame kongrese“: rūkantis ginklas, kuris sukėlė politinį skandalą. „The Washington Post“., 2017 m. liepos 18 d. https://www.washingtonpost.com/news/retropolis/wp/2017/07/18/buying-friends-in-this-congress-the-smoking-gun-that-triggered-a-political-scandal/.
  • Mitchellas, Robertas B. Kongresas ir sukčiavimo karalius: korupcija ir Credit Mobilier skandalas auksinio amžiaus aušroje. Edinborough Press, 2017 m. lapkričio 27 d., ISBN-10: 1889020583.
  • „Sukčiavimo karalius: kaip kreditų mobilieriui pavyko patekti į Kongresą“. Saulė. Niujorkas, rugsėjo mėn. 4, 1872.
  • Parringtonas, Vernonas Louisas. „Pagrindinės Amerikos mąstymo srovės: kritinio realizmo pradžia Amerikoje“. University of Oklahoma Press, 1987 m. lapkričio 1 d., ISBN-10: 0806120827.
  • Strombergas, Josephas R. „Paauksuotas amžius: kukli peržiūra“. Ekonominio išsilavinimo fondas, 2011 m. rugsėjo 21 d. https://fee.org/articles/the-gilded-age-a-modest-revision/.
  • „Karo sekretoriaus Williamo Belknapo apkaltos teismas, 1876 m. Jungtinių Valstijų Senatas, https://www.senate.gov/about/powers-procedures/impeachment/impeachment-belknap.htm.
instagram story viewer